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Porque devo gostar de teologia?

Por que gostar de estudar teologia? A resposta curta é porque é divertida e importante.

Diversão

Os limites entre o que é religioso e o não-religioso são flexíveis e porosos, e o estudo da teologia não se baseia apenas em material abertamente religioso. Naturalmente, os teólogos estudam as escrituras e os trabalhos de outros teólogos. Eles também tentam entender o comportamento e organização religiosa.

A teologia é divertida em parte porque é uma das mais interdisciplinares dos assuntos. Para estudá-lo corretamente você deve se envolver com filosofia, história, antropologia, psicologia e sociologia. Mas isso não é tudo. Reconhecendo que as pessoas expressam indiretamente as idéias religiosas, espirituais e teológicas, a teologia freqüentemente envolve o estudo da literatura – sejam grandes romances, poesias ou peças de teatro. Os teólogos também tentam progredir a sua compreensão ao examinar obras de arte históricas. As imagens, os edifícios e a música das comunidades religiosas podem nos ensinar muito sobre suas crenças e valores, e no mundo de hoje você é tão provável encontrar questões teológicas abordadas nos filmes como você está em qualquer outro lugar. Então sim, os teólogos vão ao cinema e tentam “ler” ou interpretá-los de maneira teológica.

As palavras são importantes na religião e nos estudos teológicos, mas raramente são a última palavra – porque uma das coisas em que os teólogos estão interessados ​​é o que as pessoas têm a dizer sobre assuntos que não podem ser adequadamente expressos em palavras. Na verdade, os teólogos estão muito interessados ​​nos limites do conhecimento, assim como eles estão interessados ​​nos limites da vida e o que pode estar além do conhecimento e da experiência. A teologia é o assunto para você se você estiver interessado no “algo mais” da vida que ninguém pode ver. Isso é muitas vezes referido como o “transcendente”. Parte da diversão da teologia é que nunca podemos estar cientes de certeza de que nós, ou qualquer outra pessoa, estamos certos sobre o transcendente, e, portanto, há espaço para outro ponto de vista. E, no entanto, nenhum teólogo se contenta em encolher os ombros e dizer “ninguém sabe, então não vale a pena pensar”.

Uma das observações que fiz na vida, não menos importante no meu ministério como pastor, é que muitas pessoas ficarão felizes, permitindo que a vida passe, aproveitando os bons momentos e não fazendo muitas perguntas até que algo seja errado para eles ou para alguém eles amam. É por esta razão que a teologia muitas vezes nasce de sofrimento ou catástrofe. Uma teologia atraente, interessante, animada não só cresce em árvores felizes em jardins alegres. Ele tende a surgir das ruínas de algum tipo de esperança perdida ou visão quebrada, ou, se não, um verdadeiro perplexo e insatisfação com as respostas existentes. A teologia nunca cresce fora da presunção, mas surge da perplexidade e da necessidade de encontrar respostas para questões que nos mantenham acordados à noite ou que nos ocorrem quando a vida (ou a morte) nos impede.

Talvez essa idéia não pertença ao título de teologia como divertida, mas, de fato, é uma espécie de diversão ter dificuldade em encontrar dificuldade e desespero no rosto e permitir que essa realidade desafie a fé de forma complacente e fácil. E há uma grande diversão para ser tido (embora a diversão seja uma palavra muito clara agora – a alegria seria melhor) ao ver a esperança subir novamente na desesperança, ao ver a libertação dos oprimidos, o perdão daqueles que têm cometeu grandes erros e a reconciliação de inimigos jurados. Nenhum teólogo afirmou que o estudo da teologia fará com que essas coisas aconteçam, mas para que a teologia seja completa, ela deve estar interessada no lado oposto da vida, mesmo que muitas vezes comece com a desvantagem.

Estudar teologia é ter permissão para pensar sobre coisas que estão acima e além das nossas capacidades normais. Se você gosta de tudo cortado e seco, a teologia não será nada divertida para você. Esta é uma das razões pelas quais algumas pessoas de fé intensa e clara acham a teologia tão difícil. Mas se você acha a idéia de começar uma aventura intelectual que não tem limites e poderia durar o resto de sua vida – então a teologia é o seu tipo de diversão.

Importante

Em terceiro lugar, a teologia é importante. Houve um tempo que não faz muito tempo, quando era comum que as pessoas pensassem que a religião desapareceria. “Imagine que não há céu”, escreveu John Lennon, “e sem religião também”. Esta linha de pensamento não começou na década de 1960 com os Beatles no entanto, mas no século XIX.

Em 1882, o filósofo Friedrich Nietzsche declarou que “Deus está morto” (acrescentando que “nós o matamos”). Anteriormente, em 1867, um dos grandes letrados ingleses da época vitoriana, Matthew Arnold, escreveu um poema chamado ‘Dover Beach’, no qual ele se referia ao “rugido longo e retirado” do “mar da fé”. Arnold estava conectado com o forte e venerável Victoriano Leslie Stephen, que, notamos de passagem, era de uma família extremamente interessante. Seu pai e seu avô lideravam clérigos evangélicos, muito envolvidos em campanhas sociais como a antiescracia. Eles eram membros da chamada Secção de Clapham ao lado de reformadores sociais como William Wilberforce e John Newton (o ex-capitão do navio escravo que escreveu o hino ‘Amazing Grace’) e missionários como Henry e John Venn.

Com o início do século XX, o avanço do ateísmo continuou. Thomas Hardy escreveu um poema chamado “Funeral de Deus” entre 1908 e 1910 e a Primeira Guerra Mundial pôs fim a qualquer idéia fácil de que “Deus está no Seu céu / Tudo certo com o mundo” (Robert Browning, Pippa Passes). Esta era a época em que as filhas de Leslie Stephen, Virginia Woolf e Vanessa Bell, se encontraram no coração de um grupo elite de Londres que era tão diferente quanto possível para a Seção Clapham de seus avós. Este Grupo Bloomsbury foi famoso por seus valores artísticos e progressivos, e uma abordagem muito relaxada para a sexualidade e sua expressão. Após as figuras da autoridade religiosa da Primeira Guerra Mundial, as figuras já não eram confiáveis ​​como eram.feito sobre Deus. Esta abordagem recebeu um enorme impulso pelo trabalho de Sigmund Freud, que desenvolveu a ideia de que a mente humana era dominada por processos de pensamento dos quais não estávamos conscientes, e que “Deus” era essencialmente uma idéia invocada nos recessos do nosso ” inconsciente “para nos ajudar a sentir melhor e lidar com os desafios mais difíceis da vida.

Mas o fim da fé não só foi profetizado por filósofos, poetas e psicólogos. Os sociólogos surgiram com a idéia de “secularização” quase assim que seu assunto foi inventado. Estudando o número de pessoas que freqüentaram a igreja de ano para ano, logo viram que os números estavam em declínio e, ao traçar gráficos do declínio, eles provaram sua própria satisfação de que a igreja deveria ter acabado e acabar com os primeiros anos desta século. Os sociólogos estavam certos e errados. O ir da igreja diminuiu em muitos lugares, especialmente no norte da Inglaterra, mas também há lugares onde aumentou e o recorde final real da religião, a morte não só de Deus de que Nietzsche falou, mas de acreditar em Deus, ainda não aconteceu. Na verdade, o inverso é o caso. Os spin-doctors do governo ‘New Labor’ de Tony Blair anunciaram em 2003 que eles não “fizeram Deus”. Mas isso não importava, havia muitas outras pessoas, embora os igualmente “novos ateus” se tornassem cada vez mais vociferantes, irritados talvez que seus predecessores não conseguissem pôr fim à fé e, se alguma coisa, a maré do mar de fé parecia ter virado e estava voltando novamente.

Há muitas razões para isso, e nem todas elas são baseadas nos melhores aspectos do pensamento e da prática religiosos, mas esse não é o ponto. O ponto é que as crenças religiosas e as organizações religiosas têm hoje um enorme impacto sobre a vida das pessoas em todo o mundo. A religião não morreu e não vai desaparecer em breve. Tinha uma tremulação muito séria na Europa e na Grã-Bretanha, mas o edifício da religião organizada não derrubou, e todo o fenômeno novo das pessoas que se chamavam de “espiritual, mas não religioso”, explodiu. É evidência de “fé”, o tipo de coisa que um teólogo está tentando entender. E se você tem o elenco da mente que é teológico, você pode estar pensando “hmmm, há coisas interessantes e importantes aqui. Eu me pergunto se eu ou qualquer outra pessoa entende tudo isso.